Back to Beginning: Subordinate Clause

      高中那会儿英语就是划水过去的,并且在一些“语法无用”的言论之下,特别的排斥学习语法。最近越来越感觉英文是一门及其形式化的语言,侧重于形式的工整,并且,对语法的掌握能够更加轻松的理解复杂句子的含义。下面总结英语中各种从句的类型、用法与区别。

1 从句的类别

首先,从句主要有以下三种类型:

  1. 名词性从句(Noun Clause),名词性从句在句子中起名词的作用,其功能相当于名词词组,在复合句中能担任主语、宾语、表语、同位语等,因此又可分为:
    • 主语从句
    • 宾语从句
    • 表语从句
    • 同位语从句
  2. 形容词性从句,即定语从句
  3. 副词性从句,即状语从句

这就形成了6种主要的从句类型。

2 名词性从句

2.1 主语从句

2.2 宾语从句

2.3 表语从句

2.4 同位语从句

同位语从句指的是在复合句中充当同位语的从句,用来对其前面的抽象名词进行解释说明,被解释说明的词和同位语在逻辑上是主表关系。

3 定语从句

定语从句是在主句中充当定语成分的,即一个简单句跟在一名词或代词后(先行词)进行修饰限定。定语从句中一个最重要的问题就是,引导词前面有时会有一个逗号,而其他时候却没有逗号。这个问题的原因就是,定语从句又可以分为两种类别:

  • 限制性定语从句
  • 非限制性定语从句
    在非限制性定语从句中,一般会用逗号将主句与从句分隔开。没有从句,主句的意思仍然完整。因此非限制性定语从句只是对主句中先行词的补充、解释或附加说明

    3.1 限制性定语从句与非限制性定语从句

  1. 在句子中的作用不同,表达的含义有差别
    限制性定语从句对被修饰的先行词有限定制约作用,使该词的含义更加具体、明确。限制性定语从句不能被省略,否则句意就不完整
    非限制性定语从句与先行词关系不是十分密切,只是对其作一些附加说明,不起限定制约作用。将非限制性定语从句省去,主句含义仍然完整
    例如:

    People who take physical exercise live longer. (若把从句who take physical exercise去掉,主句就失去了意义。)
    His daughter, who is in Boston now, is coming home next week.(去掉从句who is in Boston意义仍然完整)

含义不同,例如:

I have a sister who is a doctor. 我有一个当医生的姐姐。(姐姐不止一个)
I have a sister, who is a doctor. 我有一个姐姐,她是医生。(只有一个姐姐)

  1. 先行词内容有所不同
    大多数限制性和非限制性定语从句的先行词往往为某一词或短语,而特殊情况下非限制性定语从句的先行词也可为整个主句,此时非限制性定语从句常由which引导。
    例如:

    A middle-aged woman killed her husband, which frightened me very much. (一个中年女子杀害了自己的丈夫,这令我十分恐惧。)
    A five-year-old boy can speak two foreign languages, which surprises all the people present.(一个五岁男孩会讲两门外语,这令所有在场的人感到惊讶。)
    上边两个句子,先行词都为整个主句,第一个根据语境可知,令“我”恐惧的是“中年女子杀害自己丈夫”这整个一件事,而第二个句子中,令在场人惊讶的是“一个五岁男孩会讲两门外语”。

  2. 关系词的使用情况不同
    3.1 that不可用于引导非限制性定语从句
    所有关系代词和关系副词均可引导限制性定语从句,大多数关系代词和关系副词可引导非限制性定语从句,但that不可以。例如:

他送给他母亲一台彩电作为生日礼物,这使他母亲非常高兴。
误: He gave his mother a color TV set for her birthday, that pleased her a lot.
正: He gave his mother a color TV set for her birthday, which pleased her a lot.
他没通过这次考试,令我很失望。
误: He didn’t pass the exam, that disappointed me.
正: He didn’t pass the exam, which disappointed me.

需要注意的是,并不只有which才能引导非限制性定语从句。非限制性定语从句的先行词是人时,可以用who,which或whose引导;先行词是物时,可以用which引导;先行词是时间或地点时,可用when和where引导。例如:

we will graduate in July, when we will be free. (我们将于七月份毕业,到那时我们就自由了。)
Last Sunday they reached Nanjing, where a conference was to be held. (他们上周日到达南京,有个会议要在那举行。)

3.2 关系代词替代情况不同
关系代词whom在限制性定语从句中作宾语时可用可用who替代whom,但是whom在非限制性定语从句中作宾语时不可用who来代替。例如:

This is the girl whom I met in the street.(这是我在街上遇到的那个女孩。)
解析:在限制性定语从句中,whom在从句中作宾语,可用who代替whom
A young man had a new girl friend, whom he wanted to impress. (一个年轻小伙子新交了一个女朋友,他想给她留下深刻的印象。)
解析:在非限制性定语从句中,whom在从句中作宾语,但是不可用who代替whom

并且,在限制性定语从句中,先行词指人时可用that代替who/whom,但在非限制性定语从句中先行词指人时,不可用that代替who/whom。例如:

误:She has a sister, that is a teacher.
正:She has a sister, who is teacher.

3.3 关系代词省略情况不同
关系代词在限制性定语从句中作宾语时可以省去,非限制性定语从句的所有关系词均不可省略。

This is the book (which/that) he lost yesterday. (这就是他昨天丢的书。)
解析:关系代词which/that在限制性定语从句中作宾语可以省去。

3.2 定语从句与同位语从句的区别

3.2.1 从词类上区别
同位语从句前面的名词只能是有一定内涵的名词,例如:idea, fact, news, hope, belife, suggestion, proposal, word, thought, doubt, truth, possibility, promise, order等,而定语从句的先行词可以是名词、代词,主句的一部分或是整个主句。例如:

The possibility that the majority of the labour force will work at home is often discussed. (同位语从句)
Our team has won the game, which made us very happy. (定语从句)

3.2.2 从性质上区别
定语从句是从句对其先行词的修饰或者限制,属于形容词性从句的范畴;而同位语从句是对前面抽象名词的进一步的说明和解释,属于名词性从句的范畴,例如:

The news that our team has won the game was true. (同位语从句,补充说明news到底是一个什么消息,{不做从句的任何成分?})
The news that he told me yesterday was true. (定语从句, news在从句中做told的宾语)

3.2.3 从引导词及其在句子中的成分区别
有些引导词如how,whether,what可以引导同位语从句,但不能引导定语从句,例如:

That question whether we need it has not been considered. (同位语从句,that引导定语从句时,在从句中一般作主语或者宾语,并且作宾语时常常省略,而that在同位语从句中仅起连接作用,不充当任何成分,并且不能省略也不能用which代替。)
The order that we should seed a few people to help the other group was received yesterday. (宾语从句,是名词order的修饰语,that在从句中作received的宾语,可以省略。)

4 状语从句